Anti-vacinas não confiam nas grandes empresas farmacêuticas. Aqui está o porquê

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RECENTEMENTE , uma conhecida – a mãe de uma criança pequena – apareceu em um tópico do Facebook discutindo uma matéria da Newsweek sobre trolls russos da internet espalhando propaganda antivacina. Ela descreveu a decisão de vacinar como uma “escolha muito difícil para os pais fazerem hoje em dia”.

Mas pessoalmente, ela escreveu, ela era firmemente contra as vacinas convencionais devido a preocupações com efeitos colaterais subnotificados e “responsabilidade zero” por parte das empresas farmacêuticas.

Não precisamos de trolls da Rússia para destruir nossa confiança na Big Pharma”, escreveu ela. “Os fatos fizeram isso por conta própria.”

QUESTÕES DE FATO:Explorando a interseção entre ciência e sociedade.

Esse tipo de “hesitação vacinal” está em ascensão. A Organização Mundial da Saúde o identificou como uma das dez principais ameaças à saúde global em 2019. Em 15 de abril, a OMS relatou dados preliminares mostrando que casos de sarampo, que ceifaram a vida de cerca de 110.000 pessoas em todo o mundo em 2017, “aumentaram em 300% nos primeiros três meses de 2019”, em comparação com o mesmo período do ano passado. Os EUA estão a caminho de um ano recorde. Em 19 de abril, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) relataram 626 casos confirmados de sarampo até agora em 2019 – o segundo maior total anual desde que a doença foi considerada eliminada nos EUA em 2000.

Esse crescimento é alimentado em parte por pessoas como meu amigo do Facebook, que perderam a confiança nos sistemas que deveriam protegê-los, de acordo com um editorial recente da revista The Lancet Infectious Diseases. Parte do problema, de acordo com o conselho editorial, “é que a falta de fé no governo, no sistema de saúde e nas empresas farmacêuticas nem sempre é irracional”.

Na República Democrática do Congo, por exemplo, eles observaram que as pessoas em regiões afetadas por um surto mortal de Ebola estão justificadamente desconfiadas dos conselhos de saúde de um governo que respondeu à crise adiando eleições – amplamente visto como um movimento político cínico, em vez de do que um motivado por preocupações de saúde pública.

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Sentimentos semelhantes de desconfiança compreensível agora se infiltram nos EUA, observou o conselho editorial. “Nos EUA, o país é atormentado pelo uso indevido de opióides prescritos, alimentado por marketing farmacêutico agressivo”, observaram, “o povo de Flint, MI, está sem água potável há três anos, e os medicamentos mais básicos são muitas vezes inacessíveis porque de cuidados de saúde com fins lucrativos”.

Em suas postagens, minha conhecida no Facebook afirmou que havia pesquisado diligentemente os efeitos colaterais associados às vacinas e buscado o que ela acreditava ser estudos legítimos sobre alternativas. Ela não era anti-ciência, ela disse; ela simplesmente não confiava na ciência que lhe fora vendida.

“Não é de admirar que alguns indivíduos questionem o desejo das autoridades de priorizar seu bem-estar”, concluíram os editores do The Lancet. “É impossível construir confiança e ao mesmo tempo abusar dela.

UMA NINGUEM COM MENOS de 40 anos não se lembraria de uma época nos Estados Unidos em que os medicamentos prescritos não eram vendidos no rádio, na televisão e impressos como torradeiras e caminhonetes.

No início dos anos 1980, um movimento populista conservador varreu o país, trazendo consigo uma onda anti-regulatória e uma onda crescente de consumismo – o ambiente perfeito para as empresas testarem as águas com alguns anúncios impressos e televisivos de medicamentos prescritos. Em 1985, o FDA emitiu uma decisão que permitia a publicidade direta ao consumidor de medicamentos prescritos, desde que fornecesse um “equilíbrio justo” de informações e “um breve resumo” de possíveis riscos. Então, em 1997, a agência abriu as comportas para anúncios de transmissão ao permitir que os anunciantes incluíssem apenas riscos maiores.

Desde então, o marketing médico evoluiu para uma empresa sofisticada e de alto valor que permeia todos os aspectos do sistema de saúde. Em uma análise abrangente publicada no Journal of the American Medical Association (JAMA) em janeiro, a equipe de marido e mulher Steven Woloshin e Lisa Schwartz, que atuaram como co-diretores do Centro de Medicina e Mídia do Instituto de Saúde de Dartmouth Política e Prática Clínica, traçou como os gastos com marketing de medicamentos, campanhas de conscientização sobre doenças, serviços de saúde e testes laboratoriais aumentaram de US$ 17,7 bilhões em 1997 para US$ 29,9 bilhões em 2016. (Schwartz, um crítico dos excessos médicos e conhecido especialista na ciência de comunicação de provas médicas faleceu em novembro passado.)

O que mais nos impressionou é a quantidade de marketing, a quantidade de promoção que existe”, disse-me Woloshin, que ainda administra o centro. Ele colocou a explosão de gastos em contexto: os quase US$ 30 bilhões gastos em marketing médico foram mais de cinco vezes o orçamento da Food and Drug Administration, observou ele, e aproximadamente igual a todo o orçamento dos Institutos Nacionais de Saúde. “Se você olhar para o PIB dos países ao redor do mundo”, acrescentou Woloshin, “esse é o PIB mediano”.

“É impossível construir confiança e ao mesmo tempo abusar dela”, concluíram os editores do The Lancet.

O crescimento mais rápido foi no marketing direto ao consumidor, que representou apenas 12% dos gastos em 1997, mas quase um terço dos gastos em 2016. Enquanto isso, a maior parte dos dólares de marketing ainda é gasto nos bastidores , promovendo medicamentos para prestadores de serviços de saúde e hospitais por meio de vendas presenciais, amostras grátis, refeições, viagens, taxas de palestras e muito mais. Tudo isso levou a mais visitas de pacientes a médicos e mais prescrições. Também estimula médicos e pacientes a escolher medicamentos de marca mais novos e mais caros em vez de alternativas mais antigas e mais baratas com um histórico comprovado.

Talvez não surpreendentemente, um relatório publicado este mês pelo Lown Institute, um think tank sem fins lucrativos focado em questões de uso excessivo e subutilizado de medicamentos, descobriu que os americanos – especialmente adultos mais velhos – estão sofrendo sérias consequências da sobrecarga de medicamentos. Quarenta por cento dos adultos com 65 anos ou mais tomam cinco ou mais medicamentos – um aumento de três vezes em relação a duas décadas atrás. Todos os anos, um em cada cinco americanos mais velhos sofria de efeitos adversos de uma droga; mais de um quarto de milhão foram hospitalizados por causa disso.

Embora alguns medicamentos realmente salvam vidas, Shannon Brownlee, coautora do relatório e vice-presidente sênior do Lown Institute, diz que os benefícios de muitos medicamentos mais novos e fortemente comercializados geralmente são marginais na melhor das hipóteses e podem ter riscos maiores do que as pessoas imaginam. “A indústria farmacêutica, ao vender seus produtos tanto para pacientes quanto para médicos, efetivamente criou esse tipo de miragem de quão poderosamente importantes são esses medicamentos”, disse Brownlee, que também faz parte do conselho consultivo da Undark, enquanto enfatiza “muito deliberadamente” positivos e minimizando os negativos.

Tudo isso ajudou a corroer a confiança no sistema de saúde, diz Brownlee. Em grupos focais que o Lown Institute realizou com pessoas com 60 anos ou mais, Brownlee diz que ficou impressionada com a tristeza que as pessoas expressavam pela perda de relacionamentos que antes desfrutavam com seus médicos. Havia “uma sensação de que a medicina era tudo sobre negócios e tudo sobre dinheiro”, diz ela. “E que agora eles eram consumidores de cuidados de saúde, em vez de pacientes que tinham um médico que cuidava deles – se importava com eles e cuidava deles.

eu NESSE CONTEXTO , pode ser fácil ver como as pessoas como meu conhecido no Facebook – pais inteligentes e protetores – podem ficar cansadas e desconfiadas das vacinas, que muitas vezes percebem como apenas mais um produto sendo promovido pela Big Pharma.

corrupcao lobby big pharma
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No ano passado, uma revisão sistemática de 35 estudos descobriu que a confiança desempenha um papel importante nas decisões das pessoas sobre vacinas. As pessoas são mais propensas a serem vacinadas se confiarem no governo, em seu sistema de saúde, em seu provedor de saúde ou em outros membros da sociedade em geral, de acordo com os subconjuntos de estudos que analisaram essas medidas.

Um estudo publicado em janeiro na revista Social Science and Medicine, por sua vez, usou entrevistas e grupos focais para explorar os níveis de confiança entre 119 brancos e afro-americanos nas empresas que fabricam – e nas agências governamentais que promovem – a vacina contra a gripe. Entre os destaques: “As empresas farmacêuticas são amplamente desconfiadas, muitas vezes devido a motivos percebidos”.

Uma pesquisa recente com 1.500 grupos de pacientes de todo o mundo descobriu que menos de uma em cada 10 pessoas classificaram a indústria farmacêutica como “excelente” ou “boa” por ter políticas de preços justas.

Tal como está, os EUA e a Nova Zelândia são os dois únicos países do mundo que permitem publicidade direta ao consumidor de medicamentos prescritos que incluam declarações de produtos. A Associação Médica Americana pediu a proibição de tais anúncios, mas em todos os meus anos de reportagem sobre a indústria farmacêutica, ninguém com quem falei achou isso provável.

De fato, até mesmo a aplicação dos regulamentos existentes é frouxa. Além de um pontinho momentâneo em 2010, quando a FDA lançou um programa de “anúncios ruins”, o número de cartas de advertência que a agência enviou aos fabricantes de medicamentos por violar os regulamentos de publicidade diminuiu drasticamente nos últimos 20 anos, mesmo com o aumento do marketing. No ano passado, um estudo conduzido por pesquisadores de Yale publicado no Journal of General Internal Medicine revelou que poucos anúncios de medicamentos prescritos diretamente ao consumidor estão em conformidade com os regulamentos da FDA. Em sua análise de janeiro no JAMA, Woloshin e Schwartz escreveram que a FDA e a Comissão Federal de Comércio deveriam fazer um trabalho melhor para fazer cumprir as regras existentes e também desenvolver novas para lidar com o aumento de campanhas enganosas de conscientização sobre doenças, especialmente nas mídias sociais.

Pedidos repetidos, feitos por meio de ligações e e-mails para as gigantes farmacêuticas Merck e GlaxoSmithKline, para uma resposta a esse tipo de crítica não foram atendidos. E quando perguntada sobre o papel que a confiança desempenha na hesitação em vacinas, Holly Campbell, porta-voz do grupo comercial da indústria PhRMA, escreveu em um e-mail que não podia especular sobre motivações individuais. “Mas”, escreveu ela, “as vacinas são uma das maiores conquistas da ciência biomédica e da saúde pública”. Ela destacou que as vacinas ajudaram a eliminar doenças devastadoras, como poliomielite e varíola. E as empresas estão se preparando para produzir mais. “Hoje”, escreveu ela, “existem 264 vacinas em desenvolvimento por empresas biofarmacêuticas para prevenir e tratar doenças”.

Ainda assim, o único ponto do sistema que todos parecem concordar com o maior potencial para construir confiança é a relação médico-paciente. “A maioria de nossos entrevistados confia muito em seus médicos pessoais”, disse Amelia Jamison, assistente de pesquisa do corpo docente do Centro de Equidade em Saúde da Universidade de Maryland, que estudou a confiança relacionada à vacina contra a gripe.

As pessoas são mais propensas a aceitar vacinas quando seus profissionais de saúde as recomendam fortemente”, disse Jamison. Também ajuda, ela acrescentou, quando os médicos agem como modelos e explicam aos pacientes por que eles escolhem vacinar a si mesmos e suas próprias famílias.

Essa confiança também é uma via de mão dupla, diz Rachel Grob, cientista sênior do Departamento de Medicina Familiar e Saúde Comunitária da Escola de Medicina e Saúde Pública da Universidade de Wisconsin. Grob foi um dos autores de um ensaio recente no JAMA detalhando como a confiança dos médicos nos pacientes fortalece o relacionamento e melhora o diagnóstico e o atendimento. Os pais têm muita experiência em seus próprios filhos, disse Grob. Eles são instintivamente protetores e querem o melhor para seus filhos. “Essas formas de conhecimento e experiência leigos precisam ser reconhecidas e validadas genuína e sinceramente”, disse Grob, ao mesmo tempo em que garante que os pais sejam devidamente informados sobre os riscos e benefícios de várias decisões de tratamento.

Minha amiga do Facebook não encontrou o que precisava para aliviar suas preocupações no sistema de saúde convencional. Em vez disso, ela disse que sua família escolheu o que ela considerava uma alternativa mais segura e eficaz: vacinas homeopáticas. Tentei salientar que a pesquisa à qual ela vinculou não havia sido publicada em um periódico revisado por pares e continha sérias falhas metodológicas, mas parecia improvável que ela se deixasse influenciar.

Não é que eu não acredite que as vacinas possam funcionar – é que a Big Pharma mentiu repetidas vezes”, escreveu ela, acrescentando um resumo de seus sentimentos em relação aos fabricantes de medicamentos: “Não estou brava porque você mentiu, ” ela escreveu. “Estou bravo porque nunca mais posso confiar em você.”

ATUALIZAÇÃO: Esta história foi atualizada para deixar claro que, embora os representantes da Merck e da GlaxoSmithKline tenham reconhecido os repetidos pedidos da Undark para uma resposta às muitas críticas de suas práticas de marketing de longa data, que foram feitas por e-mail e telefone ao longo de vários dias , nenhuma das empresas respondeu efectivamente a essas críticas.

Teresa Carr é uma jornalista premiada do Texas com formação em ciência e escrita, o que a deixa curiosa sobre como o mundo funciona. Ela é uma ex-editora e escritora da Consumer Reports e uma Knight Science Journalism Fellow em 2018 no MIT. Em 2019, ela começou a escrever a coluna Matters of Fact para Undark.

Autora: TERESA CARR

Fonte: https://undark.org/


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