O legado dos experimentos secretos com LSD da CIA na América

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Informações recentemente não classificadas revelam a operação secreta do governo dos EUA para dosar centenas de americanos inconscientes com LSD nas décadas de 1950 e 1960.

LSD, CIA e Governo americano

Antes que o LSD escapasse do laboratório e fosse evangelizado pelos hippies, o governo dos EUA estava testando secretamente os efeitos da droga em centenas de civis e militares americanos inocentes. Em um artigo de leitura obrigatória sobre o material recém-não classificado sobre a operação secreta da Agência Central de Inteligência, o programa MK-ULTRA, que funcionou de 1953 a 1964SF Weekly expõe completamente o mundo bizarro dos testes antiéticos de drogas da CIA. 

A história totalmente inacreditável, mas verdadeira, envolvia o uso de prostitutas para atrair clientes involuntários para testes não revelados, agentes de narcóticos que colocavam drogas em bebidas e um agente dos EUA que assaltava um bar de São Francisco sem saber que estava drogado.

drogas psicodelicas uso discotecas
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Parece algo saído de um sonho paranoico. E, de fato, antes que a documentação e outros fatos do programa fossem tornados públicos, aqueles que falavam dele eram frequentemente descartados como psicóticos. Mas o histórico de experimentos humanos secretos do governo dos EUA deve ser mantido em mente, principalmente quando consideramos o poder que concedemos a ele e a maneira como regulamos as drogas.

Os experimentos com LSD foram supostamente realizados porque os EUA acreditavam que a Rússia comunista, a Coreia do Norte e a China estavam usando a droga para fazer lavagem cerebral nos americanos capturados. Consequentemente, a CIA não queria ficar para trás no desenvolvimento e na resposta a essa tecnologia potencialmente útil.

Então, inacreditavelmente, decidiu entregar ácido secretamente aos americanos – na praia, nos bares da cidade, nos restaurantes. Por uma década, a CIA conduziu testes completamente descontrolados nos quais drogavam pessoas sem saber, depois as seguiam e as observavam sem intervir. Em alguns casos, a agência usou a droga para realizar interrogatórios, mas esses procedimentos foram conduzidos de forma tão inconsistente que se mostraram igualmente inúteis para fornecer dados úteis.

Vítimas inconscientes

A falta de controles éticos era ainda mais terrível. Veja como Troy Hooper da SF Weekly  descreve o que aconteceu com um dos últimos sobreviventes vivos da operação MK-ULTRA:

Já se passaram mais de 50 anos, mas Wayne Ritchie diz que ainda se lembra de como era receber ácido.

Ele estava bebendo bourbon e refrigerante com outros oficiais federais em uma festa de fim de ano em 1957 no prédio dos correios dos EUA nas ruas Seventh e Mission. Eles estavam contando piadas e trocando histórias quando, de repente, a sala começou a girar. As luzes vermelhas e verdes na árvore de Natal no canto giravam descontroladamente. A temperatura corporal de Ritchie aumentou. Seu olhar fixo nas cores vertiginosas ao seu redor.

O vice-marechal dos EUA pediu licença e subiu para seu escritório, onde se sentou e bebeu um copo de água. Ele precisava se recompor. Mas, em vez disso, ele veio descolado.

Ritchie ficou tão paranóico e angustiado que decidiu que a única maneira de impedi -los de pegá-lo era atacar primeiro:

“Eu decidi que se eles querem se livrar de mim, eu os ajudarei. Vou sair e pegar minhas armas no meu escritório e segurar um bar”, lembra Ritchie. “Pensei: ‘Posso conseguir dinheiro suficiente para comprar uma passagem aérea para minha namorada de volta a Nova York, e vou me entregar’. Mas não tive sucesso.”

Fora de seu crânio em um alucinógeno e álcool, Ritchie entrou no Shady Grove, no distrito de Fillmore, e pediu um último bourbon e refrigerante. Depois de engolir as gotas finais, ele apontou o revólver para o barman e exigiu dinheiro.

Felizmente, uma garçonete e um cliente conseguiram subjugá-lo e Ritchie foi preso antes que alguém se machucasse. Ainda mais felizmente, porque ele era um policial que serviu nas forças armadas e não tinha antecedentes, ele foi condenado apenas a liberdade condicional e uma multa de US$ 500. Mas ele foi forçado a se demitir do serviço de marechais.

Seria décadas depois, em 1999, quando Ritchie encontrou o obituário de um químico americano, Sidney Gottlieb, que estava envolvido nos experimentos com ácido da CIA, que ele juntou dois e dois. O artigo mencionava um oficial de narcóticos que ele conhecia e notava o envolvimento do oficial nos experimentos de LSD; então ocorreu a Ritchie que ele poderia ter recebido uma dose secreta no dia em que enlouqueceu.

A agência parecia estar experimentando sua própria forma de loucura. A filial do programa em São Francisco (o outro hub ficava em Nova York) foi apelidada de Operação Midnight Climax e envolvia agentes usando prostitutas para atrair clientes para um bloco secreto decorado com fotos de mulheres em cativeiro e outras imagens sugestivas do artista francês Toulouse-Lautrec. 

Os clientes recebiam coquetéis com ácido e, por trás de espelhos bidirecionais, um agente do Bureau of Narcotics, que também atuava como agente da CIA, junto com seus subordinados bebia martínis e assistia ao sexo drogado.

Quando a agência finalmente encerrou o programa em 1964, centenas de pessoas, sem saber, fizeram viagens de ácido em ambas as costas. No ano seguinte, os Merry Pranksters de Ken Kesey começaram a realizar as primeiras festas de “teste ácido”, acompanhados pelos Grateful Dead.

A retórica oficial sobre o LSD das agências antidrogas do governo era que era extremamente perigoso. O LSD foi rapidamente tornado ilegal e a pesquisa sobre seu potencial como tratamento para o alcoolismo e outros distúrbios foi encerrada. Alegações selvagens sobre isso danificar cromossomos e causar defeitos congênitos foram promulgadas.

projeto mk ultra experiencias hipies lsd
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Mas, é claro, a CIA achava que a droga era segura o suficiente para distribuir aleatoriamente a americanos inconscientes, sem sequer informá-los sobre suas experiências ou fornecer qualquer medida para mantê-los seguros – algo que os pesquisadores agora sabem ser essencial para evitar incidentes como o assalto ao bar de Ritchie.

Um aspecto notável da história do LSD é o contraste na forma como uma única droga foi usada e percebida por diferentes grupos. Assim como um segmento da população americana estava começando a experimentar uma droga que eles acreditavam poder produzir paz e despertar espiritual, seu governo estava usando a mesma droga para tentar “lavar o cérebro” das pessoas em conformidade. Os hippies encontraram principalmente unidade e alegria; a paranóia e o medo da CIA.

Cenário, ambiente físico e cultural

Ambos haviam descoberto inadvertidamente o que o guru do ácido Timothy Leary viria a chamar de “set” e “setting”. Set é a mentalidade de uma pessoa: humor, antecedentes, fisiologia e tudo mais exclusivo para eles no momento em que tomam a droga. O cenário é o ambiente físico e cultural.

Set e setting são fundamentais para os efeitos de todas as drogas. Eles explicam por que você pode tomar exatamente a mesma quantidade do mesmo tipo de bebida em uma situação e ser feliz, por exemplo, enquanto o mesmo padrão de consumo pode levar à raiva e agressão em outra. 

Mas enquanto drogas como álcool, cocaína e heroína geralmente tendem a produzir efeitos pelo menos um pouco consistentes em vários ambientes, psicodélicos como o LSD são muito mais sensíveis ao contexto. Receber uma dose sem o seu conhecimento em um ambiente de medo é, portanto, muito diferente de tomar ácido deliberadamente em um local calmo e amigável.

experiencias drogas lsd mk ultra
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Quando olhamos para nossas leis de drogas, a falta de sentido do MK-ULTRA aparece em destaque. Aqui temos uma instituição que supostamente estava protegendo os americanos dos danos das drogas que, na verdade, drogavam sua população inconsciente. 

Esta era uma “pesquisa” sendo conduzida em seres humanos sem qualquer preocupação com suas vidas ou bem-estar. E no centro disso estava uma substância que milhares – incluindo Steve Jobs , da Apple – disseram ter trazido profundo significado e inspiração para suas vidas.

O que é lamentável é que, em vez de ter uma discussão democrática sobre o papel adequado do LSD e drogas semelhantes para adultos consentidos – e conduzir pesquisas legítimas sobre seus usos potencialmente benéficos – estamos enredados em uma cultura de proibição automática que produz repetidas e descontroladas e às vezes experimentos humanos mortais.

O recente aumento das drogas sintéticas, incluindo os chamados sais de banho e maconha falsa, são apenas a evidência mais recente de nossa contínua negação de que os humanos sempre procuraram e sempre procurarão alterar quimicamente suas mentes. A verdadeira questão é: quão seguro ou inseguro queremos fazer o cenário e o cenário em que eles o fazem?

Maia Szalavitz é redatora de saúde da TIME.com . Encontre-a no Twitter em @maiasz . Você também pode continuar a discussão na página do Facebook da TIME Healthland e no Twitter em @TIMEHealthland .

Fonte: Healthland.time

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