Robert Reich: Estamos vivendo sob a forma mais cruel de capitalismo do mundo

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A desigualdade de riqueza saiu do controle. É hora de acabar com esse ciclo vicioso.

A riqueza de Elon Musk ultrapassou US$ 200 bilhões. O trabalhador médio dos EUA levaria mais de 4  milhões de anos para ganhar tanto.

A desigualdade de riqueza está comendo este país vivo. Estamos agora na segunda Era Dourada da América, assim como no final do século 19 , quando um punhado de barões ladrões monopolizou a economia, manteve os salários baixos e subornou legisladores.

bilhonario elon musk
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Enquanto os barões ladrões de hoje fazem passeios alegres pelo espaço, a distância entre sua riqueza gigantesca e as dificuldades financeiras dos trabalhadores americanos nunca foi tão clara. Durante os primeiros 19 meses da pandemia, os bilionários americanos somaram US$ 2 . 1 trilhão de dólares para sua riqueza coletiva e esse número continua a aumentar.

E os ricos têm poder político suficiente para reduzir seus impostos a quase nada – às vezes literalmente nada. Na verdade, Jeff Bezos não pagou imposto de renda federal em 2007 ou em 2011 . Em 2018 , os 400 americanos mais ricos pagaram uma taxa de imposto geral mais baixa do que quase qualquer outra pessoa.

Mas não podemos resolver esse problema a menos que saibamos como ele foi criado em primeiro lugar.

Vamos começar com o básico.

I. O Básico

A desigualdade de riqueza na América é muito maior do que a desigualdade de renda.

Renda é o que você ganha a cada semana, mês ou ano. Riqueza refere-se à soma total de seus ativos – seu carro, suas ações e títulos, sua casa, arte – qualquer outra coisa que você possua que seja valiosa. Valiosa não apenas porque há um mercado para isso – um preço que outras pessoas estão dispostas a pagar para comprar – mas porque a própria riqueza cresce.

À medida que a população se expande e a nação se torna mais produtiva, a economia geral continua a se expandir. Essa expansão eleva os valores de ações, títulos, imóveis para aluguel, casas e a maioria dos outros ativos. É claro que recessões e depressões ocasionais podem reduzir o valor de tais ativos. Mas a longo prazo, o valor de quase todas as riquezas aumenta.

Lição: A riqueza aumenta ao longo do tempo.

Em seguida: a riqueza pessoal vem de duas fontes. A primeira fonte é a renda que você ganha, mas não gasta. Essa é a sua poupança. Quando você investe essas economias em ações, títulos, imóveis ou outros ativos, você cria sua riqueza pessoal – que, como vimos, cresce com o tempo.

A segunda fonte de riqueza pessoal é o que você herdou de seus pais, avós e talvez até gerações antes deles – em outras palavras, o que você herda.

Lição: A riqueza pessoal vem de suas economias e/ou de sua herança.

II. Por que a diferença de riqueza está explodindo

A diferença de riqueza entre os americanos mais ricos e todos os outros é impressionante. Na década de 1970 , o 1 % mais rico  possuía cerca de 20 % da riqueza total das famílias do país.Agora, eles possuem mais de 35 por cento.

Grande parte de seus ganhos nos últimos 40  anos veio de um aumento dramático no valor das ações.

Por exemplo , se alguém investisse US$ 1.000 em  1978 em  um amplo índice de ações – digamos, o S & P 500 – teria US$ 31.823 hoje , ajustado pela inflação.

Quem se beneficiou com esse aumento? O 1 % mais rico, que agora possui metade de todo o mercado de ações. Mas o salário do trabalhador típico mal cresceu.

A maioria dos americanos não ganhou o suficiente para economizar nada. Antes da pandemia, quando a economia parecia estar indo bem, quase 80 % viviam de salário em salário.

Lição: A maioria dos americanos não ganha o suficiente para economizar dinheiro e construir riqueza.

Assim, à medida que a desigualdade de renda aumentou, a quantia que as poucas famílias de alta renda economizam – sua riqueza – continuou a crescer. Sua riqueza crescente permitiu que eles passassem cada vez mais riqueza para seus herdeiros.

Veja, por exemplo, os Waltons – a família por trás do império Walmart – que tem até herdeiros na lista de bilionários da Forbes. Seus filhos e outros millennials ricos em breve consolidarão ainda mais a riqueza da nação. A América está agora à beira da maior transferência intergeracional de riqueza da história. À medida que os boomers ricos falecem, algo entre US$ 30 e US$ 70 trilhões irão para seus filhos nas próximas três décadas.

Essas crianças poderão viver dessa riqueza e deixar a maior parte dela – que continuará crescendo – para seus próprios filhos… isentas de impostos. Depois de algumas gerações disso, quase toda a riqueza dos Estados Unidos pode estar nas mãos de alguns milhares de famílias.

Lição: A riqueza dinástica continua a crescer.

III. Por que a concentração de riqueza é um problema

A riqueza concentrada já está colocando em risco nossa democracia. A riqueza não apenas gera mais riqueza – ela gera mais poder.

A riqueza dinástica concentra o poder nas mãos de cada vez menos pessoas, que podem escolher quais organizações sem fins lucrativos e instituições de caridade apoiar e quais políticos financiar. Isso dá a uma elite não eleita enorme influência sobre nossa economia e nossa democracia.

Se isso continuar, vamos nos assemelhar ao tipo de dinastias comuns às aristocracias europeias nos séculos XVII, XVIII e XIX.

A riqueza dinástica zomba da ideia de que a América é uma meritocracia, onde qualquer um pode fazê-lo com base em seus próprios esforços. Também vai contra as ideias econômicas básicas de que as pessoas ganham o que valem no mercado e que os ganhos econômicos devem ir para aqueles que os merecem.

Finalmente, a concentração de riqueza aumenta as disparidades de gênero e raça porque mulheres e pessoas de cor tendem a ganhar menos, poupar menos e herdar menos.A típica mulher solteira possui apenas 32 centavos de riqueza para cada dólar de riqueza possuída por um homem. A pandemia provavelmente aumentou essa lacuna.

A diferença de riqueza racial é ainda mais gritante. A típica família negra possui apenas 13 centavos de riqueza para cada dólar de riqueza possuída pela típica família branca. A pandemia provavelmente aumentou essa lacuna também.

De todas essas maneiras, a riqueza dinástica cria uma aristocracia autoperpetuante que vai contra os ideais pelos quais afirmamos viver.

Lição: A riqueza dinástica cria uma aristocracia que se perpetua.

4. Como a América lidou com a desigualdade de riqueza durante a Primeira Era Dourada

capitalismo exporador
capitalismo exporador

A última vez que a América enfrentou algo comparável à concentração de riqueza que enfrentamos hoje foi na virada do século XX . Foi quando o presidente Teddy Roosevelt alertou que” uma pequena classe de homens extremamente ricos e economicamente poderosos, cujo objetivo principal é manter e aumentar seu poder ”pode destruir a democracia americana.

A resposta de Roosevelt foi tributar a riqueza. O Congresso promulgou dois tipos de impostos sobre a riqueza. O primeiro, em 1916 , foi o imposto sobre a herança – um imposto sobre a riqueza que alguém acumulou durante a vida, pago pelos herdeiros que herdam essa riqueza.

O segundo imposto sobre a riqueza, decretado em 1922 , era um  imposto sobre ganhos de capital – um imposto sobre o aumento do valor dos ativos, pago quando esses ativos são vendidos.

Lição: O imposto sobre herança e o imposto sobre ganhos de capital foram criados para conter a concentração de riqueza.

Mas ambos os impostos sobre a riqueza encolheram desde então, ou ficaram tão cheios de brechas que não foram capazes de impedir o surgimento de uma nova aristocracia americana.

O corte de impostos republicano de Trump permitiu que os indivíduos excluíssem US$ 11 . 18 milhões de seus impostos imobiliários. Isso significa que um casal pode repassar mais de US$ 22 milhões para seus filhos isentos de impostos. Sem mencionar que os muito ricos muitas vezes encontram maneiras de contornar completamente esse imposto. Como disse o ex-diretor do Conselho Econômico Nacional da Casa Branca de Trump, Gary Cohn,” Só os idiotas pagam o imposto sobre a propriedade. ”

E quanto aos ganhos de capital sobre os valores crescentes das ações, títulos, mansões e obras de arte das pessoas ricas? Aqui, a maior brecha é algo chamado de ” base intensificada.” Se os ricos mantiverem esses ativos até morrerem, seus herdeiros os herdarão sem pagar nenhum imposto sobre ganhos de capital. Todo o valor acrescido desses bens é simplesmente apagado, para efeitos fiscais. Essa brecha economiza aos herdeiros cerca de US$ 40 bilhões por ano.

Isso significa que enormes acumulações de riqueza nas mãos de relativamente poucas famílias podem ser passadas de geração em geração sem impostos – crescendo ao longo do caminho – gerando renda confortável para descendentes ricos que nunca terão que trabalhar um dia de suas vidas. Essa é a classe dinástica que estamos criando agora.

Lição: O imposto sobre herança e o imposto sobre ganhos de capital foram eliminados.

Por que esses dois impostos sobre a riqueza foram erodidos? Porque, como a riqueza da América se concentrou em cada vez menos mãos, os ricos têm mais capacidade de doar para campanhas políticas e relações públicas – e eles usaram esse poder político para reduzir seus impostos. É exatamente o que Teddy Roosevelt temia há tantos anos.

V. Como reduzir a diferença de riqueza

Então, o que fazemos? Siga a sabedoria de Teddy Roosevelt e tribute grandes acumulações de riqueza.

Os ultra-ricos se beneficiaram do sistema americano – das leis que protegem sua riqueza e de nossa economia que lhes permitiu construir suas fortunas em primeiro lugar. Eles devem pagar sua parte justa.

democratas republicanos
democratas republicanos

A maioria dos americanos, tanto democratas quanto republicanos, acredita que os ultra-ricos deveriam pagar impostos mais altos. Há muitas maneiras de fazê-lo: fechando a brecha da base intensificada, aumentando o imposto sobre ganhos de capital e financiando totalmente o Internal Revenue Service para que ele possa auditar adequadamente os contribuintes mais ricos, para começar.

Além dessas correções, precisamos de um novo imposto sobre a riqueza: um imposto de apenas 2% ao ano sobre a riqueza superior a US$ 1 milhão. Isso dificilmente é uma gota no balde para centi-bilionários como Jeff Bezos e Elon Musk, mas geraria muita receita para investir em saúde e educação para que milhões de americanos tenham uma chance justa de fazê-lo.

Uma das coisas mais importantes que você, como indivíduo, pode fazer é dedicar um tempo para entender as realidades da desigualdade de riqueza nos Estados Unidos e como o sistema foi manipulado em favor dos que estão no topo – e exigir que seus representantes políticos tomem medidas para desarmá-lo. .

socialismo trabalhista democratico
socialismo trabalhista democratico

A desigualdade de riqueza é a pior do que tem sido em um século – e tem contribuído para um ciclo vicioso político-econômico em que os impostos são cortados no topo, resultando em uma concentração ainda maior de riqueza lá – enquanto todos os outros vivem sob a forma mais cruel de capitalismo no mundo.

Devemos interromper esse ciclo vicioso – e exigir uma economia que funcione para muitos, não uma que concentre cada vez mais riqueza nas mãos de poucos privilegiados.

perfil reich robert
perfil reich robert

Robert Bernard Reich é um economista, professor, autor, advogado e comentarista político americano. Ele serviu nas administrações dos presidentes Gerald Ford e Jimmy Carter , além de servir como Secretário do Trabalho dos Estados Unidos de 1993 a 1997 no gabinete do presidente Bill Clinton . [4] [5] Ele foi membro do conselho consultivo de transição econômica do presidente Barack Obama . 

Em 2015, Reich e Kornbluth fundaram a Inequality Media, uma empresa de mídia digital sem fins lucrativos. Os vídeos da Inequality Media apresentam Reich discutindo tópicos relacionados à desigualdade e poder principalmente nos Estados Unidos, incluindo renda básica universal , proteção dos direitos trabalhistas, diferença de riqueza racial, moradia acessível e gerrymandering .

Fonte: RobertRe​ich​.org